2018NBA全明星赛之外:球星推动体育科技跨界

2018-03-10 19:52:44    224

2018 年的NBA全明星赛刚刚结束,今年的全明星赛由勒布朗和库里分别挑选队员进行对抗,赛况激烈,在最后 30 秒上演了逆转大戏,最终由勒布朗队以 3 分之差夺得生理。

不过大部分人都不清楚,在这个周末,还有一件重要的事情发生了——一年一度的NBA全明星赛科技峰会也在本周末举行。

这个峰会讨论的是篮球行业与科技、娱乐等多个行业的商业创新趋势,汇集了篮球行业里重要的赞助商、创新者、球队老板和知名球星,被要求“off-the-record”(参与者不披露细节),几乎比全明星赛本身还要更加“闭门”。 科比·布莱恩特、凯文·杜兰特等等耳熟能详的NBA球星都在这个峰会上贡献了自己对于体育行业的未来洞察。

“事实上想拿到一张全明星赛科技峰会的票,比现场看全明星赛还要难。”NBA执行总裁Adam Silver对Sports Illustrated记者说道。

这个神秘体育行业科技集会,是近年来体育科技跨界潮流的一个缩影——越来越多的篮球明星正踏入风投界,也对体育、风险投资、商业三者的结合更加着迷;而这一风潮也正在催生更多体育科技领域内的创新。

 从“桥俱乐部”到“伊戈达拉的晚宴”:NBA明星也爱跨界风投

七年前,在刚买下勇士队后的记者见面会上,拉科布的那句“五年内夺冠”一度被视为痴人诳语。

七年后,勇士队“三年两冠”,让他登顶神坛,成为NBA老板典范中的典范。

人们只看到他以一个老牌风投人的精准眼光和过人胆识,将一个原本只值4. 5 亿美元的二流球队打造成了如今价值 26 亿美元的王者之师。

却鲜有人知道,拉科布式的风投精神其实早已融入了这支球队的血液。在成为赛场赢家的同时,这支银河战舰上的成员们脱下球衣,打上领带,在桥俱乐部里,摇身一变,又悄然成为了一支快速崛起的金州VC队。

熟悉甲骨文球馆的人们都知道,看台下方那间有着银质枝型吊灯和绒毛沙发的桥俱乐部里,汇聚着全旧金山塔尖上的人物们。

许是受老板拉科布和湾区科技风潮的影响,这里最受欢迎的客人不再是传统的银行家或石油大亨,风投合伙人、创业精英和科技公司的高管才是桥俱乐部里真正尊贵的座上宾客。

在这间房间里,许多勇士队的球星们首次踏上了风投之路。

伊戈达拉和硅谷著名风投 Andreessen Horowitz的两位创始人成为了朋友,在他们的保驾护航下,他的风投生涯开展得顺风顺水。在勇士 2015 年赢得NBA总冠军后的几个月,他担任男装造型总监的在线服装转售平台Twice被Ebay收购。斯蒂芬·库里和他Davidson College的昔日队友则创办了一家帮助品牌更好地开拓市场、匹配终端消费者的自动化营销工具Slyce。新晋FMVP凯文·杜兰特也紧随其后,成立了杜兰特公司,投资了包括体育媒体平台The Players’ Tribune、金融科技公司Acorns在内的多家初创企业。

就连总决赛的对手们,面对这股风潮也没法无动于衷。

骑士队里的王牌巨星勒布朗-詹姆斯很早就是投资这条道上的个中好手。当年,他以为高端耳机生产商Beats代言产品为代价换取了1%的股份,当该公司 6 年后被苹果收购时,詹姆斯赚取了整整 3000 万美元。而他在 15 年创立的体育数字媒体公司UNINTERRUPTED也已收到了来自华纳兄弟的 1580 万美元的投资。

甚至连全联盟,现在都已染上了这股“投资热”。

去年夏天, 20 名现役或已退役的NBA球员们在旧金山的瑞吉酒店里闭门三天,向全美最顶尖的风险投资家、高科技领域的企业家们学习有关创业和风险投资的必备知识。

而刚刚结束的NBA全明星赛科技峰会也体现了体育行业与科技行业的“同步”。虽然这次的NBA全明星赛科技峰会需要严格保密,但是从向公众开放的峰会日程以及现场记者报道看来,今年最火热的话题包括E-sports(电子竞技)、体育短视频和长视频之争、针对运动员的可穿戴追踪设备、机器学习及人工智能等等,与科技行业内的热潮不谋而合。

“篮球侠”变身“投资人”背后:天使门槛降低、投资人及投资项目多元化

这股NBA明星转型风投的浪潮暗合着一个大趋势——在美国,更多年轻、背景各异的投资人开始相继涌进天使投资的圈子。

和上文提到的这些篮球明星们合作颇多,又在硅谷创投圈中浸淫多年的UpHonest Capital

创始合伙人郭威告诉记者,美国天使投资的门槛在12、 13 年有一个明显的下降,在此之后,越来越多进军投资领域的体育明星们开始向他打听“投资的那些事儿”。

郭威投资的很多公司也正是从那时起开始迎来这批NBA明星投资人。他和科比布莱恩特合投了初创企业Kanler;他之前投资的一家主打青少年社交的After SchoolNBA知名中锋霍华德接盘,这个社交app已经是全美最大的高中生匿名社交网络,覆盖了 200 个高中,用户数量超过2, 000 万;而凯里·欧文和杜兰特则分别成为了郭威投资的另外两家公司的天使投资人——可穿戴式音频设备公司SubPac和一家帮助小企业手机用户信息并进行精准营销的初创公司Zenreach。

在他看来,这些NBA明星转型投资人其实有着一些天然的优势。

一方面,他们年轻、敏锐,学习能力快,又对消费级市场有着良好的感觉,能够既从投资人又从普通用户的角度出发,评判一款产品或服务的好坏。

比如,伊戈达拉投资一家上门加油公司Purple的动因就是因为他讨厌总是在路边停车加油,而杜兰特则是在使用过多次Postmates的送餐服务后决定投资。

另一方面,他们本身就是潮流的制造者,与粉丝互动良好,可以凭借强大的号召力为投资的初创公司吸引到最初的用户。

想当年,当美国篮球队几乎全员佩戴着詹姆斯投资的Beats出现在奥运赛场时,哪一个热爱篮球的少年能不心动,不想也师法偶像,来上一副。

“艾佛森当年掀起了街头文化的潮流,很多人模仿他。伊戈达拉也是NBA有名的型男,为他投资的公司Twitch设计过一整套男装珍藏系列。”郭威说。他本人在美多年、是硅谷年轻风投家中的佼佼者,对于这些潮流的嗅觉异常敏感,投中了GenZ里面许多重量级的项目,也因此与这些篮球明星有了不少共同投资的项目与交流的机会。

“中国面孔”玩转NBA创投圈

在以黑白两色为主调的NBA创投圈,郭威因他的黄皮肤而“独具一格”。不过在更多时候,他是因为在投资时的勤奋、专注、敏锐与友好而受到关注。

在某创投人云集的网站上,初创公司的CEO们对他的评价是“热情友善,又聪明勤奋,而且总是很乐意分享自己的经验和人脉”。硅谷最负盛名的独立媒体The Information之前专访郭威,说他只用了很少时间就成了硅谷的“Minor Celebrity”。

除此之外,同为年轻人,对于消费级市场有着更深刻的理解与兴趣,又同样痴迷篮球,所以在球星们有意寻找项目时,郭威和他的投资项目往往就能成为不错的项目源。

他在Boost VC举办的一次Demo Day中认识了小奥尼尔,俩人一边侃篮球,一边交流着做风投的门道,相谈甚欢。后来,小奥还曾发短信向他推荐Uber。

他和伊戈达拉的故事有点久远。五年前他们就曾因篮球结缘,一起打过球。 “当时我们都还没有涉足投资,不过交流的时候就发现我们都对投资很有兴趣。”郭威说。有意思的是,几年后重逢时,伊戈达拉在LinkedIn上自我描述的关键词排序已经变为了:企业家、风投家,其次才是NBA球员,而郭威也早已投出了不少独角兽和估值超过 1 亿美元的公司,积累了丰富的投资经验,能给这位旧识提供更多专业层面上的建议。他们的名字共同出现在了一家新型社交平台SuperPhone的投资人列表里,而郭威的一个投资项目北美共享单车Limebike也被伊戈达拉接盘。

还有更巧的。郭威投资了一家帮助运动员更好地利用社交网络进行营销的创业企业Slyce,开始注意到CEO跟库里是一个学校的,郭威有点惊讶,但没多想,后来他才发现,库里其实就是Slyce的联合创始人之一,现在他们还总在公司的股东会上碰面……

郭威身上显著的中国标签,不仅帮助他获得了国内大型VC的青眼及资本,也意味着他比其他硅谷投资人还多了一股强有力的助力——来自中国的产业资源。站在中美跨境的独特角度上,他也看到了这股席卷NBA的科技投资跨境风潮在中国的想象力,“之前我已经向易建联和国家队的篮球明星们推荐过一些项目,效果都是超乎想象的”。

不论是科技类项目在各个体育行业的更广泛应用、还是球星更多地参与到创投大潮中去,郭威说他都会参与其中,“略尽绵力”,因为“有名望的体育明星们将钱投到有风险的初创企业,对社会产生积极的影响,这个意义本身就是巨大的”。

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